Innovación Abierta: el éxito a través de la colaboración

El término Innovación Abierta (Open Innovation), fue acuñado por el profesor Henry Chesbrough y difundido a través de su libro publicado en 2003 “Open Innovation – The new imperative for Creating and Profiting from Technology”. Podemos definirla a partir de su propia cita: “Open innovation assumes that firms can and should use external ideas as well as internal ideas, and internal and external paths to market (…) Valuable ideas can come from inside or outside the company and can go to market from inside or outside the company as well”.

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La Innovación Abierta es un paradigma según el cual las empresas pueden y deben utilizar de manera sistemática tanto las ideas externas como las internas, así como los canales tanto internos como externos de acceso al mercado, en sus esfuerzos por incrementar su saber-hacer. Es una estrategia de innovación por la que las empresas van más allá de los límites internos de su organización y donde la cooperación con colaboradores externos asume un rol esencial. Esta estrategia pivota sobre tres ejes:  incorporar ideas y tecnologías externas dentro de la compañía, permitir que las tecnologías internas que no se usen salgan al exterior y, por último, desarrollar un modelo que ayude a la empresa a decidir qué incorporar y qué dejar que salga.

Los rasgos que caracterizan este nuevo modelo  son los siguientes:

  • Colaboración activa con socios externos para innovar
  • Búsqueda sistemática en el entorno de oportunidades e ideas para innovar. Aprovechamiento de lo mejor, esté donde esté, con independencia de su origen
  • Valorización de la I+D+i  propia por canales externos
  • Cambio de la política de gestión de la propiedad industrial e intelectual, pasando de un patrón “defensivo” (evitar que nos copien) a uno “ofensivo” (posicionar los activos en el mercado)
  • Uso de mecanismos como los marketplaces que facilitan la búsqueda externa de tecnologías e ideas que den respuesta a los retos empresariales
  • Protagonismo del “modelo de negocio” como eje medular en la gestión de las relaciones externas y en la generación de valor a partir de los sistemas abiertos
  • Arquitecturas inteligentes que propicien ese flujo de conocimiento y a la vez capturen una parte sustantiva del valor generado. Abrirse al exterior, estimular los intercambios, pero también mejorar la capacidad de absorción y de retención de valor

En el contexto actual, se presenta una buena oportunidad para colaborar con otros en la detección, desarrollo y comercialización de nuevas ideas, donde el esfuerzo y el riesgo son compartidos, para alcanzar logros y objetivos comunes. Entre otras ventajas destacar:

a) Mayor flexibilidad: permite contar con recursos externos para necesidades puntuales y sustituir estructuras grandes y rígidas por redes dinámicas de recursos complementarios

b) Acelera la innovación: permite aplicar recursos procedentes de múltiples fuentes y reducir el ciclo time-to-market de manera significativa

c) Aumento de creatividad: permiten acceder a fuentes de ideas más numerosas y variadas que si se cuenta solo con los recursos internos

d) Incremento de ingresos: las compañías acumulan intangibles sin explotarlos y los modelos de innovación abierta apuestan por implementar estrategias mas proactivas de gestión de sus activos intangibles, pasando de una estrategia defensiva a una ofensiva de explotación comercial de los activos mediante licencias, spin-off, acuerdos de intercambio, etc

Un caso paradigmático de empresa que ha cosechado éxitos notables aplicando esta estrategia es Procter & Gamble que, con la llegada del CEO A. G. Lafley con Gil Cloyd, se fijó unas metas ambiciosas: La mitad de las ideas deben venir de fuera y debemos doblar la capacidad de innovación de la compañía sin incrementar los costes. En el momento de iniciar la iniciativa P&G tenía a 8.200 personas trabajando en innovación (7.500 dentro de la compañía, 400 con proveedores y 300 externos). El cálculo actual es de unos 16.500 (7.500 internos, 2.000 con proveedores y 7.000 con partners virtuales)

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